独角鲸独角鲸牙的稀缺性-随着海冰的消失,独角鲸面临的危险比以往任何时候都要大

发布时间:2018-12-11

导语:北冰洋是地球上其他任何地方都找不到的生物的家园。

大多数美国人把秋天与足球和耙树叶联系在一起,但在北极,这个季节是关于冰的。每年,北极的浮冰在春天和夏天变薄和融化,然后在秋天和冬天变厚和膨胀。随着气候变化使北极变暖,其海冰覆盖正在减少。科学家们估计,今年9月底北极海冰面积最小的时候覆盖了177万平方英里,追平了有记录以来第六低的夏季海冰面积最小值。由于海冰减少,人们对贯穿西北航道和穿越俄罗斯北海的北海航线的航运和其他商业活动的兴趣日益浓厚。

这一趋势对北冰洋生物有严重的潜在影响。在最近的一项研究中,我们评估了80种北极海洋哺乳动物在9月“开放水域”期间的脆弱性,这段时间海冰处于最小范围。我们想了解北极海洋哺乳动物物种、种群和区域之间船只运输的相对风险。我们发现超过一半(53%)的这些种群——包括海象和几种类型的鲸鱼——将在北冰洋航线上暴露在船只下。这可能导致碰撞、噪音干扰或动物行为的改变。一个多世纪前,挪威探险家罗尔德·阿蒙森成为第一个穿越整个西北航道的欧洲人。

由于北极夏季较短,阿蒙森的70英尺长的木制帆船花了三年时间,在受保护的港口过冬。时间快进到2016年夏天,一艘载有1000多名乘客的游轮在32天内通过了西北航道。在一些地区,北极夏季的“开放水域”期现在已经延长了两个多月。自1979年卫星开始定期监测以来,夏季海冰覆盖面积已经减少了30%以上。北极海域是一种特殊的海洋哺乳动物的家园,这种哺乳动物在地球上其他任何地方都找不到,包括白鲸、露脊鲸、独角鲸、海象、环斑海豹、髯海豹和北极熊。

这些物种是北极海洋生态系统的重要成员,为北极各地的土著社区提供传统资源。根据生态学家的说法,所有这些动物都易受海冰融化的影响。低纬度地区的研究也表明,海洋哺乳动物会受到来自船只的噪音的影响,因为它们对声音的依赖,也会受到船只撞击的影响。这些发现引起了人们对北极地区船只运输增加的担忧。确定哪些物种可能面临风险,我们估计的两个关键因素:接触——多少人口的分布与西北航道或北海航线在9月和敏感性,结合生物、生态、和船舶因素可能使人口风险更高。

加厚毯子的原理是这样的,加厚的毯子会产生一种“拥抱”效应,释放荷尔蒙催产素,自身会增加血清素和褪黑激素的水平。举例来说,想象一下计算空气污染的易损性。一般来说,城市居民比农村居民更容易受到空气污染的影响。一些群体,如儿童和老年人,也更敏感,因为他们的肺没有一般成年人的肺强壮。我们发现,许多鲸鱼和海象种群在开放水域期间都高度暴露在海水中,对船只非常敏感。独角鲸——中等体型的齿鲸,长着巨大的螺旋状獠牙——被评为最脆弱的物种。

这些动物是北极特有的,它们在冬季和春季的大部分时间都生活在海冰密集的地区。在我们的研究中,他们在九月份被列为对血管影响高度暴露和高度敏感的人群。独角鲸的活动范围相对有限。每年夏天,它们都迁移到加拿大北极高地和格陵兰岛附近的相同地区。到了秋天,它们成群结队地向南迁移到巴芬湾和戴维斯海峡的近海地区,在那里过冬,它们在浓密的冰层下潜入深海,以格陵兰大比目鱼为食。许多独角鲸的核心夏秋栖息地就在西北航道的中部。

巴芬湾中部的一群独角兽。独角鲸是北极地区最容易受到九月份船只运输增加影响的动物。西北通道的西端和北海通道的东端在白令海峡汇合,这是一条50英里宽的水道,将俄罗斯和阿拉斯加分开。这里也是数千头白鲸、露脊鲸、太平洋海象、环斑海豹和须鲸的重要迁徙通道。在这一地理瓶颈和其他狭窄通道中,海洋哺乳动物特别容易受到船舶交通的影响。在我们评估的物种中,北极熊最不容易受到9月份船只运输的影响,因为它们通常在陆地上度过无冰季节。

当然,较长的无冰季节也不利于北极熊,因为它们需要海冰作为捕猎海豹的平台。他们可能全年都容易受到石油泄漏的影响。在严酷而遥远的北极海域进行研究是出了名的困难,而且我们的知识还有很多空白。某些地区,如俄罗斯北极地区,研究较少。关于许多海洋哺乳动物的数据很少,尤其是环斑海豹和须鲸。这些因素增加了我们血管易损性评分的不确定性。我们把注意力集中在夏末,由于冰层减少,预计那时的船只流量将最大。

不过,冰加固的船只也可以在春季作业,这可能会对海豹和北极熊造成影响,因为它们在9月份不那么容易受到伤害。随着海冰在今年早些时候融化,在更晚的时候冻结,航行的机会之窗正在增大。这些变化也改变了海洋哺乳动物接触船只的时间和地点。最近在48个较低的州提出了一些预测和管理船舶与海洋哺乳动物相互作用的模型。最近的一项研究表明,建模可以用来预测蓝鲸在加利福尼亚海岸的位置,从而帮助船只避开关键的栖息地。

自2008年以来,联邦法规对北大西洋的船只实施了季节性和航速限制,以尽量减少对极度濒危露脊鲸的威胁。这些实例,连同我们的脆弱性排名,可以为保护北极海洋哺乳动物的类似措施提供基础。国际海事组织已经通过了《极地守则》,旨在促进船只在极地水域的安全航行。报告建议确定具有生态重要性的地区,但目前不包括指定重要生境或减少船舶对海洋哺乳动物影响的直接战略,尽管该组织已采取措施保护白令海的海洋生境。

总结:即使各国采取严格措施减缓气候变化,模型预测,9月北极海冰将在未来30年继续减少。现在有一个机会来规划一个日益可接近和迅速变化的北极,并将地球上其他地方找不到的生物面临的风险降至最低。


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